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Por JOSÉ ANTONIO GÁMEZ


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Cerebro y conducta

19.02.2016 11:42 PM
"El dogma central de la neuro ciencia moderna es que toda la conducta es reflejo de la función cerebral" (Kandel, Schwartz, & Jessell, 1991). Como colorario, los desordenes de la afectividad y de la cognición que caracterizan los trastornos psicóticos y neuróticos pueden ser vistos como desórdenes de la función cerebral. El cerebro está constituido por unidades individuales: las células nerviosas o neuronas, y las células de la glia. El papel de la neurociencia es explicar cómo el cerebro ordena esas unidades para controlar la conducta, y cómo a su vez, el funcionamiento de las células constituyentes, en el cerebro de un individuo están influenciadas por el entorno personal, incluida la conducta de otras personas. La corteza cerebral es la parte del cerebro que se ha expandido más durante la evolución reciente de los primates. La neurociencia se ha encargado de ilustrar cómo grandes grupos de neuronas están organizadas dentro del sistema nervioso y cómo inclusive las conductas altamente complejas pueden estar localizadas en regiones específicas del cerebro (Kandel, Schwartz, & Jessell, 1991). Continuar leyendo

Criterios de investigación

10.01.2016 06:42 PM
Para efectos de investigación, el diagnóstico de la EA se lleva a cabo mediante el cumplimiento de dos pasos: la identificación inicial del síndrome demencial, y luego la aplicación de los criterios basados en el fenotipo de la EA. Estos criterios están contenidos en el manual estadístico de enfermedades mentales (DSM-IV-TR) y en los acuerdos de los grupos de trabajo del Instituto Nacional de trastornos neurológicos y enfermedades relacionadas con el ACV y el Alzheimer (NINCDS–ADRDA) (Dubois, et al., 2007). Además, en el caso del DSM-IV-TR estos criterios requieren la presencia de una deficiencia en la memoria, sumada al menos a un trastorno cognitivo adicional, que en conjunto interfieren con la actividad social y cotidiana del individuo. Según los acuerdos del NINCDS–ADRDA no es necesaria la evidencia de que los trastornos cognitivos interfieren con la vida social o laboral. Pero si requieren la constatación de que el comienzo de la enfermedad fue insidioso y que no existen otras enfermedades sistémicas o neurológicas que puedan explicar las deficiencias en la memoria. Sin embargo, el diagnostico clínico está hecho mediante una base probabilística, el diagnóstico definitivo de la EA requiere una confirmación histopatológica del diagnóstico clínico (McKhann, et al., 2011). "La explosión de biomarcadores y estudios de imágenes han abierto la posibilidad futura de sustentar las teorías que pretendan explicar la evolución patológica y clínica de la EA (Schneider, 2010). En la actualidad es posible la identificación de marcadores fenotípicos, que llevan a que el reconocimiento de la EA no se haga mediante el uso de términos excluyentes. Los datos de muchas cohortes de estudios sugieren que más del 70% de pacientes diagnosticados con trastorno cognitivo leve debido a EA,  y el 90% de los pacientes con demencia por EA, resultan positivos para biomarcadores de -amiloides, incluyendo un 90-100%  de transportadores  de apolipoproteina E ε4 (Schneider, 2010).  La identificación y la caracterización de los -amiloides y la proteína tau como los principales sustratos patológicos de la EA, han dirigido muchos esfuerzos en la búsqueda de biomarcadores adecuados para la EA. Mientras que -amiloides y la proteína tau representan dos mediadores patológicos claves de la EA, otros aspectos de esta enfermedad multifactorial (por ejemplo el estrés oxidativo, la toxicidad mediada por el calcio y la neuroinflamación) están siendo desenmascarados (Tarawneh & Holtzman, 2010). Continuar leyendo

Alteraciones cognitivas

09.01.2016 10:45 AM
"El incremento de la longevidad es una espada de doble filo: las alteraciones cognitivas debidas a la edad aumentan su prevalencia. Estas se extienden con una amplia variabilidad entre los individuos. Para muchos, las alteraciones son leves y tienen relativamente poco impacto sobre la calidad de vida –los lapsos momentáneos son jocosamente llamados "momentos seniors". Otros trastornos cognitivos, aunque no son debilitantes, son lo suficientemente problemáticos para dificultar la habilidad de los ancianos para manejar su vida independientemente. En el lado extremo están las demencias severas, que impiden a los ancianos memorizar y razonar. Dentro de estas, la enfermedad de Alzheimer es la más prevalente" (Kandel, Schwartz, Jessell, Siegelbaum, & Hudspeth, 2013). En el campo de estudio de las enfermedades neurodegenerativas como la Enfermedad de Alzheimer (EA), uno de mayores retos lo constituye el establecimiento de una visión integral de la neuropatología y la sintomatología clínica. La síntesis de estas dos aproximaciones permitiría una comprensión del inicio y progresión de la patología asociada al curso clínico de la enfermedad. Desde hace algunos años se viene enfatizando la necesidad de redefinir los criterios clínicos para el diagnóstico de la Enfermedad de Alzheimer (EA). Esta necesidad responde a que un gran número de casos de la enfermedad eran comprobados en la autopsia de individuos que no fueron diagnosticados previamente. Además, era indispensable tener unos criterios definidos que permitieran la realización de ensayos clínicos para la terapéutica (McKhann, Drachman, Folstein, Katzman, Price, & Stadlan, 1984). Estos criterios deben desarrollarse a partir de la realización de la historia clínica, el examen físico, la evaluación neuropsicológica, los exámenes de laboratorio y la imagenología.  En la medida en que ha ido avanzando el conocimiento sobre la enfermedad ha sido posible hacer más operativos los criterios para el diagnóstico clínico de la EA. Continuar leyendo

Expectativa de vida

03.01.2016 09:57 PM
El aumento de la expectativa de vida en un gran número de países representa un indudable signo de la mejora en las condiciones de salubridad. Entre otros factores, dentro de la salud pública habría que resaltar los programas de inmunización universal y el uso de los antibióticos. En la mayoría de las sociedades occidentales se ha evidenciado un crecimiento de la población de la tercera edad (Kandel, Schwartz, Jessell, Siegelbaum, & Hudspeth, 2013). En el caso de Venezuela desde que se poseen datos confiables se observa un crecimiento poblacional sostenido. (Siso Quintero, 2012) "Atendiendo a la distribución geográfica de esta situación demográfica por edad, encontramos que los más altos porcentajes de población menor de 15 años, es decir las entidades de una alta natalidad, las encontramos en los Estados Apure, Delta Amacuro y Amazonas; coincidiendo esta situación además con el mayor porcentaje de analfabetismo y con las entidades más pobres del país. Mientras que el porcentaje más alto de población mayores de 65 años (5,8%) corresponde a las entidades del Dtto. Federal, Miranda, Aragua, Carabobo, Nueva Esparta y Zulia; donde también se presenta la menor cantidad de personas que son menores de 15 años, con relación al promedio nacional; lo cual coincide con la vinculación al crecimiento económico y de estas entidades, especialmente Carabobo, donde se aglutinaría la mayor cantidad de población económicamente activa trabajando en el sector industrial" (Bello & Marcano, 1998). Según los datos aportados por el último censo el 68% de la población se ubica en un 28% del territorio (Instituto Nacional de Estadística, 2012) . Específicamente en la Región Capital este crecimiento en la expectativa de vida es desigual. Existen municipios donde la pirámide poblacional mantiene una base ancha, mientras que en otros como es el caso del municipio Chacao, hay un notable aumento de la población de la tercera edad respecto a otros grupos etarios. "La composición por edad de una población, entonces, influirá en: la dinámica económica predominante, en el porcentaje de la población económicamente activa, en la población di pendiente y en la expuesta al riesgo, con un alto grado de vulnerabilidad y de demanda del presupuesto nacional, que se distribuirá de acuerdo a las necesidades de los grupos etáreos"(Bello & Marcano, 1998). Continuar leyendo

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José Antonio Gámez

jagamez@gmail.com

Educación:
Médico Cirujano Universidad Centro-occidental Lisandro Alvarado 1995
Magister en Educación Superior Universitaria USB 2005
Master en Bioética Universidad de Navarra 2011
Actualmente, candidato a doctor en medicina por la Universidad de Navarra

Ocupación:
Profesor universitario, Universidad Monteávila desde el año 2000 hasta la fecha
Presidente del comité de admisión de profesores UMA desde el año 2000 hasta el 2011
Director Ejecutivo de la Asociación Civil Salud y Familia desde 2005 hasta 2007
 




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